Las cosas de Jane Austen, y lo que aprendemos de ella

Las cosas de Jane Austen, y lo que aprendemos de ella

JANE AUSTEN EN CASA

¿Por dónde voy a empezar? ¿Cuál de todas mis cosas importantes te diré primero?

-Una carta de Jane Austen a su hermana, Cassandra

“Y una amiga mía, que la visita ahora, dice que … hasta que ‘Orgullo y prejuicio’ nos mostró qué joya preciosa estaba escondida en ese inflexible caso, ella no era más considerada en la sociedad que una pantalla de fuego o de fuego”.

– Una carta de Mary Russell Mitford a Sir William Elford, 13 de abril de 1815

¿Sobre que trata?

“Jane Austen at Home” es algo más que un simple relato de pokers, pantallas de fuego, escritorios, gafas redondas de Jane, hermosos barridos de carros frente a hermosas casas, algunas muy buenas y algunas muy decepcionantes. La rectoría de Steventon y las puertas frágiles y escaleras desiguales de una casa alquilada en Bath. Pero no es una gran biografía, y si no hubiera sido descrito como uno en la portada, encontraría aún más para alabar en estas páginas.

Puede que no sea posible pasar días leyendo Jane Austen y leer sobre Jane Austen sin escribir frases como “Yo encontraría aún más para alabar en estas páginas”.

Lucy Worsley

Lucy Worsley es una historiadora británica de la misma manera en que Julia Child era cocinera estadounidense. Ella es historia en la BBC. Ella ha estado popularizando innumerables aspectos de ella en la televisión británica, desde “Si Walls Podían Hablar: La Historia del Hogar”, “Dancing Through the Blitz”, “Empire of the Tsars” y “Mozart’s London Odyssey” a “Reins of Power : El arte del baile del caballo “. Este último programa se centra en el manège, el arte real de hacer bailar los caballos, un tema que encontró al investigar su doctorado. Tesis sobre William Cavendish. (El proyecto es, según las propias palabras de Worsley, “bonkers.”) Ella ha hecho estos espectáculos con una sonrisa brillante y traviesa, una gran cantidad de información y placer abierto en vestirse y re-promulgación.

Worsley es como niño en su minuciosidad. Su fascinación por el proceso y el producto; Su estilo memorable y enérgico de hablar, que es muy parecido a su estilo de escritura – animado y “educado pero no demasiado elegante”, como lo expresó uno de sus productores – y en su entusiasmo salvaje, a menudo contagioso, ocasionalmente agotador para su tema. Sus libros anteriores incluyen dos novelas encantadoras y atractivas para niños, “Eliza Rose” (una chica en el tribunal de Tudor) y “My Name Is Victoria” (como era de esperar) y muchos que derivan de sus programas de televisión. Ella también escribió la introducción para el “ajuste del té para una reina,” que tiene recetas de varios palacios reales, incluyendo uno para la torta del mead de Enrique VIII. Si usted no tiene ni siquiera un interés leve en tortas de hidromiel o los bollos perfumados de naranja servidos en el palacio de Kensington o el precio inesperadamente razonable de la mantequilla y el queso en Bath en 1804 y los tipos de bailes que asistían los Austens “Jane Austen at Home” Puede no ser para usted. “Soy un historiador de nivel básico”, ha explicado Worsley. “Es mi trabajo llevar a la gente a ese tipo de cosas. … Cuando se trata de historia, soy desvergonzada. ”

En “Jane Austen at Home”, Worsley es desvergonzada, ocasionalmente efervescente (hay algunos puntos de exclamación sin Austen) ya veces un poco sin aliento. (“Esto es, sin vergüenza, la historia de mi Jane, cada palabra de ella escrita con amor.” “Fue el amor, indiscutiblemente el amor.”) Worsley también se da a algunos escritos especulativos (“Ella debe tener”, ” Las esperanzas de Austen podrían haber sido “,” creo que “), lo que es comprensible, ya que tanto la correspondencia perspicaz y acerbada de Jane Austen fue quemada por su hermana mayor, discreta, posiblemente envidiosa, ligeramente dominante, Cassandra.

La especulación de Worsley es, ante todo, acerca de los motivos y las emociones de Jane Austen. Austen es maravillosamente libre y aguda en sus opiniones y observaciones en las cartas que quedan, pero no dice mucho acerca de sus sentimientos. En el manuscrito de “Persuasión” (que Worsley llama una novela “corta, dulce y perfecta”), Austen escribe sobre su heroína, Anne Elliot: “Ella había sido forzada a la prudencia en su juventud, aprendió el romance como ella La secuela natural de un comienzo antinatural. Cassandra, leyendo el manuscrito, subrayó este pasaje. (“Querida, querida Jane … esto merece ser escrito en letras de oro.”)

Worsley nos ofrece mucho que los admiradores de Austen desean saber: Jane Austen tenía pretendientes. Por lo menos cinco de ellos! Y ella los rechazó todos, incluso el que tenía dinero (Harris Bigg-Wither, hogareño pero “un buen hombre grande” y definitivamente rico), a quien ella primero dijo con sensatez “sí” y luego, más románticamente, dijo “no” el día siguiente. Worsley escribe sobre esto con humor y pungencia y sentido común, como Austen hubiera deseado. El argumento de Worsley es que los pretendientes fueron rechazados porque Jane Austen deseaba ser escritora, creía en su talento y entendía que no era probable ser esposa, madre y autor. (“Si se hubiera casado, seguramente habría producido progenie humana en vez de papel”).

El hilo que atraviesa los capítulos de Worsley describiendo los muchos hogares, las muchas residencias, raramente grandes, a menudo inadecuadas (el pequeño escritorio inestable y las tres sillas duras que Austen convirtió en un sofá improvisado me molestan más de lo que puedo decir) Es el anhelo de Austen por un lugar propio, un refugio seguro en el que puede vivir un poco más, ofrecer una buena lámpara y cómodos asientos y tiempo suficiente.

Conclusión

En esto, la tesis central del libro, Worsley es totalmente convincente. Cuando ella describió el fin de Jane Austen, cuando ya no puede escribir y muere, con la cabeza en el regazo de su hermana, lloré y sentí como Cassandra: “Ella era el sol, … el dorador de todos los placeres, … y es como si hubiera perdido una parte de mí mismo. “